Echipa României, formată din promotorul Florin Balan, managerul Grupului de firme Pralin din Cisnădie (judeţul Sibiu) şi clujeanca Anda Călinici, specialist în deserturi şi consultant gastronomic, a reuşit să ocupe locul cinci la Preliminariile din Europa de Est ale Campionatului Mondial al Maeştrilor Ciocolatei. Competiţia a avut loc miercuri, 23 februarie, la Expo Sweet Fairs din Varşovia (Polonia), fiind organizată de Grupul Barry Callebaut, lider mondial în producţia de ciocolată. România a participat pentru prima dată la o competiţie de asemenea nivel şi a reuşit să impresioneze juriul la două din cele trei probe, şi anume prezentarea pralinelor şi a tortului. Concursul a fost câştigat de polonezul Michał Buritta, cel care va reprezenta Europa de Est la marea finală din 19 octombrie de la Paris, unde se va decide cel mai bun maestru ciocolatier din lume. „Pralinele înrobate (miez tare acoperit de ciocolată) au fost delicioase, iar tortul a fost foarte bun în reprezentaţia României. Dacă va exersa în continuare, echipa are şanse reale să câştige un loc mai bun pe viitor”, a declarat imediat după competiţie, unul din membrii juriului, Marc Pauquet, unul din ambasadorii importanţi ai ciocolatei din Europa. Organizatorii concursului au recunoscut că unul din dezavantajele echipei României a fost faptul că a avut mult prea puţin timp pentru a se pregăti, Florin Balan şi Anda Călinici fiind anunţaţi cu doar trei săptămâni înainte că vor concura, spre deosebire de celelalte echipe care s-au antrenat timp de jumătate de an. Lipsa de experienţă competiţională şi-a spus cuvântul în cazul României, iar unul din regretele exprimate de cei prezenţi a fost că talentul românesc ar trebui cultivat în şcoli specializate, dedicate ciocolatierilor. România este printre puţinele ţări prezente la concurs, care nu au şcoli specializate pentru pregătirea ciocolatierilor. Ţara noastră nu are nici măcar recunoscută oficial meseria de ciocolatier, spre deosebire de Polonia, ţara gazdă, cea care a dat câştigătorul din acest an, şi care are o tradiţie de zeci de ani în domeniu şi chiar o Academie a Ciocolatierilor. „Participarea noastră a fost bună, primul nostru obiectiv a fost atins, să aducem România în cea mai importantă competiţie dedicată ciocolatei, din lume. Este la fel de adevărat că am plătit tribut pentru lipsa noastră de experienţă competiţională, dar sunt încrezător că la viitoarea competiţie, România va putea urca în ierarhie prin multă muncă”, a spus joi, promotorul echipei României, Florin Balan. Concurenta României, Anda Călinci a declarat şi ea că, „a făcut tot ce i-a stat în putinţă şi că nu o să renunţe la crezul ei de a oferi doar calitate. Concursul a presupus un nivel foarte ridicat, dar şi drumul de peste 1.100 de kilometri şi transportul pieselor şi a celorlalte ingrediente fragile a fost o încercare.”

Această prezentare necesită JavaScript.